1920 geboren in Frankfurt am Main als Tochter polnisch-jüdischer Einwanderer in ein religiöses Elternhaus. Der Vater Elimelech Max Beer war Thora-Schreiber. Recha, die jüngste Tochter, wird wie ihre vier Schwestern orthodox erzogen
Kaufm. Lehrling bei Textilfirma, Arisierung der Firma, danach arbeitslos
1937 Ein Versuch nach Palästina auszuwandern scheitert
1938 Die Gestapo versucht die Familie nach Polen zu deportieren, die Einreise wird verweigert
1939 kurz vor Ausbruch des Krieges Emigration nach England, Fabriksarbeiterin in London
1942 Heirat mit dem aus Wien stammenden David Kohn in London
1946 Übersiedlung mit ihrer Familie nach Wien
1956 bis 1959 Studium an der Akademie der Bildenden Künste in Wien, Kunsterziehung bei Prof. Matejka-Felden
1985 Gedemütigte und Verfolgte, Ausstellung Kleine Galerie
1997 „Zeichnungen, Erinnerungen und Erzählungen“, Memoiren
2002 Ausstellung im psychosozialen Zentrum Esra
2007 Nachtschatten, Ausstellung Galerie am Park, Katalog
2011 Schenkung „Der Lastenträger“ (1965, Gouache auf Papier) an Yad Vashem. Das Bild wird ein Jahr lang im Exhibition Pavillon in der Ausstellung „Virtues of Memory“ gezeigt
2020 Anlässlich des 100. GeburtstagesWerksverzeichnis von Tochter Ruth Bachmayer und Zvi Bernstein
22.-28.8.2022 Ausstellung beim Kammermusikfestival Wien

Dieter Schrage - Kunst mit moralischem Anspruch

Zu den Gouachen von Recha Kohn

„Kunst kann die Menschen nicht ändern, aber sie kann einen Druck auf sie ausüben, das Leben mit anderen Augen anzusehen, das eigene moralische Problem zu erkennen.“

Arthur Miller -1956

Recha Kohn ist als Malerin und Grafikerin eine Spätberufene – sie absolvierte 1956 bis 1959 ihr Kunststudium als Mutter von drei schulpflichtigen Kindern – und sie ist heute als fast 87-jährige noch voller künstlerischer Schaffenskraft. Besonders ihre in den vergangenen Jahren entstandenen Gouachen sind für mich – und das gilt auch unabhängig von dem Lebensalter der Künstlerin – von einer erstaunlichen expressiven Qualität. Es sind auf 107 x 83 cm großen Papieren in kräftigen Farbkontrasten gemalte Bilder, in ihrer Darstellung zwischen Albtraum über das in der Vergangenheit Erlebte und Hoffnung für die Zukunft. Dieses Albtraumhafte wird etwa in starken teilweise roten Bildern voller Feuer und entsetzt weichenden Frau oder in der „Vertriebenen“ deutlich. Manche Gouachen sind heftige Anklagen gegen Nazitum, Faschismus, Militär und Klerus. Doch es gibt auch Bilder mit dem wärmenden Feuer oder dem Feuer als Licht der Hoffnung. Und in manchen Bildern sind Engel zu sehen. Letztlich ist jedes gut gemalte Bild, auch wenn es mit dem Brudermord von Kain und Abel den ersten wirklichen Sündenfall der Menschheit (nicht die sentimentale Geschichte von Adam und Eva) zeigt, voller Hoffnung.

„Not der Mitmenschen wahrnehmen“

Recha Kohn – in Frankfurt a. M. als Kind polnisch-jüdischer Einwanderer geboren, der Deportation durch die Nazis nach Polen entkommen, nach England geflohen und nach 1945 in Wien nie ganz heimisch geworden – hofft, wie sie in ihren Ausführungen in diesem Katalog erklärt, mit ihren Gouachen, Aquarellen und Federzeichnungen „die Menschen so zu bewegen, dass sie die Not ihrer Menschen wahrnehmen und daran teilnehmen, anstatt sich mit ihrer eigenen beschaulichen Sorglosigkeit zufrieden zu geben„. Für Recha Kohn, die zeitlebens zwar nicht direkt parteipolitisch, aber immer doch politisch Anteil nehmend war und ist, sind die Kunst und ihre Botschaft „Pflicht und Lebensaufgabe„, und sie malt und zeichnet mit einem hohen moralischen Anspruch. Das heißt, ihre Bilder sind gemalte Plädoyers für die Einhaltung ethisch-sittlicher Normen des Handelns bzw. heftige Anklagen gegen ihre Verstöße. Die Frage von Kunst und Moral bzw. Ethik (als Philosophie der Moral) ist eine in der Kunst in Theorie und Praxis viel diskutierte, mit den zwiespältigsten Antworten versehene Frage. Beispielsweise grundlegend behandelt in Friedrich Schillers Briefen „Über die ästhetische Erziehung der Menschen“. Doch Recha Kohns Sache ist nicht der abgehobene ästhetisch-moralische Diskurs, sondern die konkrete Umsetzung ethischer Ansprüche in ihrer Kunst. Für ihre Malerei gilt, was Wieland Schmied 1990 in „Kunst – was ist das?“ betont: „Das soll nicht heißen, dass Kunst und Moral sich völlig voneinander trennen lassen. Ihr Zusammenhang ist nur unendlich diffiziler. Er hat jedenfalls nicht mit dem Lebenswandel des Künstlers zu tun. Die Moral der Kunst spricht sich im Kunstwerk aus, nicht in der Person des Künstlers. Moral ist zuallererst eine Frage der Qualität. Es lässt sich kein vollkommenes Werk denken, das nicht von künstlereischer Moral getragen wird. Oder anders gesagt: die Humanität eines Kunstwerks – und damit seine Größe – ist eine Sache der künstlerischen Form, der ästhetischen Gestalt.

Aber wir können uns die Sache auch jenseits von Friedrich Schiller, Wieland Schmied & Co viel einfacher und innerlich ertragreicher machen und uns die Bilder von Recha Kohn einfach in Ruhe anschauen.

Dieter Schrage, Kulturwissenschafter, Eröffnungsrede Galerie am Park
Wien, März 2007

Danielle Spera - Malerei ist für mich eine Waffe

Meine Bekanntschaft mit Recha Kohn verdanke ich meinem lieben Kollegen Stefan Daubrawa – dem Enkel von Frau Kohn. Er war es auch, der mich mit ihrem Werk vertraut gemacht hat. Von Anfang an war ich von den Arbeiten Recha Kohns beeindruckt und wollte mehr über sie wissen. Glücklicherweise hat Frau Kohn ihre Lebensgeschichte niedergeschrieben und so konnte ich ein spannendes, ereignisreiches Leben nachvollziehen.

Recha Kohn (geb. Beer) wurde als Kind polnischer Einwanderer in Frankfurt am Main als Tochter eines Thora-Schreibers und jüngstes Kind von fünf Mädchen geboren. Sie wurde orthodox erzogen und 1938 zusammen mit ihrer Familie von den Nazis nach Polen deportiert. Kurz vor Ausbruch des Krieges gelang die Flucht nach England. In London heiratete sie später den aus Wien stammenden David Kohn, mit dem sie 1946 nach Österreich ging. Sie ist Mutter dreier Töchter. Von 1956 bis 1959 studierte sie an der Akademie der Bildenden Künste bei Prof. Matejka-Felden Kunsterziehung.

Zu malen, bedeutet für Recha Kohn, Erlebnisse zu verarbeiten. Ihre Objekte sind Menschen, in großer Mehrzahl Frauen. Auch deshalb, weil Frauen ihr Leben geprägt hatten: die enge Bindung zur Mutter, vier Schwestern, drei Töchter. Ihr Leitsatz ist in all ihren bemerkenswerten Bildern zu entdecken: „Malerei ist für mich eine Waffe, mit der man bekämpfen kann, was man als Unrecht ansieht.“ In diesem Sinn kann man sich der Leidenschaft hingeben, die in all ihren Bildern zu finden ist. Ich bin dankbar, Recha Kohn kennen gelernt zu haben.

Danielle Spera, Redakteurin, Moderatorin „Zeit im Bild“/ ORF; Direktorin des Jüdischen Museums Wien, Vorwort Katalog

Wien, März 2007

Leopold Spira - Gedemütigte und Verfolgte

Federzeichnungen

Recha Kohn, 1920 in Frankfurt am Main geboren, entstammt einer jüdisch religiösen Familie. Die Religion unterschied die Familie von ihrer Umwelt, aber Juden hatten in Deutschland seit mehr als einem Jahrtausend gelebt, oft verfolgt, waren aber dann doch in das staatliche, kulturelle und wirtschaftliche Leben integriert.

Viele von ihnen fühlten sich als gute Deutsche, ja als deutsche Nationalisten. Und auch weiter im Osten, jenseits der Grenzen des Deutschen Reichs, war die deutsche Kultur der geistige Wegbereiter der Emanzipation, besuchten jüdische Kinder, wenn ihnen das möglich war, deutsche Schulen. Es war kein ungetrübtes Verhältnis, aber die deutschen Juden waren überzeugt, dass das Zeitalter der Pogrome und Vertreibungen, der Zwangstaufen und Ritualmord-Anklagen im Deutschen Reich für immer vorbei sei. Und vor den Pogromen und der wirtschaftlichen Ausweglosigkeit im zaristischen Russland flohen viele Juden nach Deutschland, das Reich der klassischen Kultur, des wissenschaftlichen und wirtschaftlichen Aufschwungs und der Liberalität.

Als Hitler 1933 an die Macht kam, klammerten sich zunächst viele deutsche Juden an die Hoffnung, es werde nicht so heiß gegessen werden, wie gekocht wurde, die bedrohliche Situation, deren Tragweite kaum jemand ahnte, werde wieder abklingen. So blieben viele deutsche Juden, wo sie waren und nahmen Einschränkungen und Demütigungen auf sich. Auch die Familie von Recha Kohn blieb in Frankfurt, wo sie 1939 verhaftet und nach Polen deportiert wurde. Für die meisten Deportierten war das ein hinausgeschobenes Todesurteil. Recha aber gelang die Flucht nach England. Mit ihrem österreichischen Mann kam sie nach dem Krieg nach Wien.

Auch noch nach Jahrzehnten war das, was sie in Deutschland und Polen erlebt und gesehen hatte, in Recha Kohn noch lebendig und bedrückend. Mit dem Zeichenstift gab sie dieser nicht überwindbaren Betroffenheit und Verletztheit Ausdruck. Es sind vor allem Köpfe alter Frauen, in deren Gesicht Recha Kohn darstellt, was sie innerlich bewegt und was sie anderen erklären will. Es sind verhungerte, verhärmte Gesichter, die von weit geöffneten, gerade vor sich hinblickenden Augen beherrscht werden.

In diesen Augen erkennt man nicht nur die psychische und seelische Not, die Todesangst um sich selbst und die Familienangehörigen, sondern auch das verständnislose Entsetzen darüber, wieso das alles passieren konnte. Es sind Augen von Opfern, die sich keiner Schuld bewusst sind und den kalten Hass, der sie mit dem Tode bedroht, nicht begreifen können. Und gerade dieses Nichtbegreifen der Opfer ist die stärkste Anklage.

Eröffnungsrede von Leopold Spira, Ausstellung „Kleine Galerie“
Wien, November 1985

Stefan Daubrawa - Meine Oma

Wenn ich als Kind in das Mal-Zimmer von meiner Großmutter gekommen bin, war es immer eine düstere Zeitreise. Das, worüber in meiner Familie kaum gesprochen wurde, war hier präsent: Angst, in weit aufgerissene Augen mit kleinen Pupillen, oft Frauen- oder Kindergesichtern, die nicht fassen konnten und nicht verstanden, was geschah.

Für meine Großmutter war das Malen eine Fluchtmöglichkeit vom Hier und Jetzt und indirekt eine Bürde. Denn über ihre Bilder, ihre Figuren war die Nazi-Zeit permanent vorhanden. Und meine Großmutter sorgte emsig, fast manisch für Nachschub. Ständig waren unzählige neue Bilder, oft einfach gehaltene Federzeichnungen, oft in Farbe da. Fast immer waren sie auf ihre Art bedrückend. Stapelweise und unordentlich – fast lieblos – häuften sich vor allem Federzeichnungen und Aquarelle. Immer gab es neues zu entdecken.

Meiner Großmutter ging es nicht primär um künstlerische Anerkennung (als sich diese spät aber doch begann einzustellen, hat sie es aber genossen), sie verarbeitete ihre Geschichte und die Angst vor einer Wiederholung der Geschichte. Worüber sie nicht sprechen konnte, darüber musste sie malen, und sie sprach nicht gerne über die Vergangenheit. Kurz vor der Jahrtausendwende hat sie dann aber eine Autobiographie geschrieben. Darin heißt es: „Seit den vergangenen letzten 50 Jahren versuchte ich trotzdem, das was passierte aus meinem Gedächtnis zu streichen, um so leben zu können, wie die anderen Menschen.“ Es gelang ihr nicht.

Und fast panisch verteidigte sie ihre Werke. Sie sollten nur ja nicht in falsche Hände kommen! In die Hände der Feinde. In die Hände von möglichen Antisemiten. Und verdächtig waren ihr da jeder und jede im Nachkriegsösterreich, der nicht jüdisch war. Das bremste ihren Erfolg und ihre Möglichkeit, mit ihrer Kunst bekannt zu werden. Im Zweifelsfall – und der war die Regel, nicht die Ausnahme – hat sie lieber ein Bild nicht verkauft.

Spät aber doch haben wir für sie und mit ihr einige wenige Ausstellungen organisiert, rückblickend viel zu wenige. Heute gibt es ein nur schwer überblickbares Werk von um die 1.500 Zeichnungen, Bildern und einigen Skulpturen. Diese Homepage soll einen kleinen Einblick in ihr Werk liefern.

Stefan Daubrawa
Wien, September 2021

Recha Kohn - Auszug aus Memoiren

Mein Vater entstammte einer Familie von Thora-Schreibern, ein Beruf, der sich seit vielen Generationen von den Vätern auf die Söhne vererbte. So war auch der Vater meines Vaters Thora-Schreiber gewesen, sowie dessen Vater auch. Vielleicht reichte das erste Glied dieser Kette in jene ferne Zeit zurück, in der die Bibel niedergeschrieben wurde, die vorher nun mündliche Überlieferung war.

Ich sah gerne zu, wenn er an seinem Arbeitstisch saß, vor sich eine Pergament-Rolle und in seiner Hand den Gänsekiel, den er ab und zu in ein Tintenfass eintauchte, sodass in wundervoller Exaktheit und Harmonie mit eckigen, hebräischen Buchstaben geschrieben der Text der fünf Bücher Moses, der Bibel, der Thora entstand. Mein Vater hatte eine berühmt schöne Schrift und von fern her kamen Juden, um ihn mit religiösen Arbeiten zu betrauen. Jedoch brachte ihm sein frommes Handwerk außer himmlischen Segen keinen entsprechenden irdischen ein. Laut dem Spruch der Weisen, dass nur derjenige ein reicher Mann sei, der mit seinem Anteil zufrieden sei, strebte mein Vater auch niemals nach größerem Reichtum, sondern er trug seine Armut mit Gelassenheit und Würde, wenn auch sein Anteil ein gar spärlicher war.

Recha Kohn
Baden bei Wien, 1997

Recha Kohn - Kunst zum Überleben

Das praktische Studium der Malerei verlieh mir eine Handhabe zur Ausführung von künstlerischen Ideen, die meiner persönlichen Auffassung von Kunst aufgrund meiner Lebenserfahrung entsprachen.

Im Mittelpunkt meiner malerischen Darstellung steht der leidende Mensch. Die Darstellung des Märtyrers unserer heutigen modernen Zeit beruht noch immer auf den Leiden einiger Menschen aus längst vergangenen Jahrhunderten. Die jetzige Zeit hat mit ihren modernen Mitteln die Möglichkeiten der Verfolgung und Auslöschung unliebsamer Mitmenschen tausendfach vervielfacht. Dem Unglück der Opfer von Verfolgung und Tötung in meiner Bildern Ausdruck zu verleihen, betrachte ich als meine Pflicht und Lebensaufgabe.

So sehr ich die Werke anderer Maler, vor allem die der alten Meister bewunderte, versuchte ich doch einen eigenen Stil, entsprechend der veränderten Zeit und meiner eigenen Erfahrungen zu entwickeln. Dieser sollte auf keinen Leiden der Vergangenheit beruhen, sondern auf der eigenen Kraft zur Bewältigung der Lebensumstände. Dieser Malweise bin ich seitdem treu geblieben und hoffe damit die Menschen so zu bewegen, dass sie die Not ihrer Mitmenschen wahrnehmen und daran teilnehmen, anstatt sich mit ihrer eigenen beschaulichen Sorglosigkeit zufrieden zu geben.

 

Recha Kohn
Wien, November 2006

Alle Rechte – insbesondere das Recht der Vervielfältigung – vorbehalten
Layout & Impressum: Stefan Daubrawa